Alternativa metoder

Djurförsök
Med alternativa metoder menas metoder som förfinar, minskar och/eller ersätter djurförsök, ofta omnämnt som de tre R:en, efter engelskans refine, reduce och replace.

3R – Replace, Reduce, Refine

Finns det alternativ?

Med alternativa metoder menas metoder som förfinar, minskar och/eller ersätter djurförsök, ofta omnämnt som de tre R:en, efter engelskans refine, reduce och replace. Men det som ofta kallas alternativa metoder är i dagsläget mycket sällan alternativ i den meningen att de helt kan ersätta djurförsök.

Tittar man i en ordbok står det att ordet alternativ betyder ”en av flera möjligheter”, att man kan välja mellan två eller fler alternativ. När det gäller djurförsök finns inte något sådant val. Om en forskningsmetod utan försöksdjur utvecklas som ger lika bra resultat som ett djurförsök så måste den djurfria metoden användas. Nya metoder och ny teknik kan leda till att djur inte längre behöver användas i försök, men de flesta nya metoderna är snarare komplement till djurförsök. Det vill säga de kan inte helt ersätta försök med djur (replace).

Alternativa metoder minskar antalet djurförsök

De största framstegen inom utveckling av alternativa metoder har hittills inneburit modeller som minskar antalet djur som används i en studie (reduce) eller modeller som förbättras så att djuren som används utsätts för mindre stress och annan påverkan (refine).

Det sker hela tiden en utveckling på området och många typer av djurförsök har fasats ut på senare år, men till vissa försök finns det idag inga alternativ.

Förbjudet att testa på människor

Djurförsök används till exempel fortfarande när det gäller forskning kring samspelet mellan olika organ i en levande kropp och hur de påverkar varandra i friskt och sjukt tillstånd. Samma sak gäller vid test av substanser som kan bli läkemedel. Riskerna att testa direkt på människor anses vara alldeles för stora, och det är förbjudet i både svensk och internationell lag. Det finns flera drivkrafter för att söka andra alternativ till djurförsök: Det är en etiskt svår fråga, de är dyra och komplicerade att genomföra.

Kemikalier testas alltmer utan djurförsök

På Swetoxlaboratoriet i Södertälje testar man om kemikalier är skadliga för människor eller för miljön. Av tradition görs sådana tester ofta genom djurförsök, men idag går utvecklingen snabbt framåt mot andra sätt. Både på Swetox och i världen forskar man på 3R, det vill säga att man tar fram metoder som ersätter, förbättrar och minskar antalet djurförsök.

– Jag tror att vi i framtiden kan sluta med djurförsök för att testa om ett ämne är giftigt, säger Elin Törnqvist, veterinär och ansvarig för 3R-forskning på Swetox.

Ett ämnes giftighet testas bland annat genom djurförsök, men Swetox forskar på alternativa metoder och på hur djurförsöken ska bli så skonsamma som möjligt. Inte bara för djurens skull utan också för att djurförsök kostar och det är heller inte alltid det bästa sättet att förutsäga hur skadligt ett nytt ämne är.

– Det är ett stort politiskt tryck på att utveckla metoder enligt 3R och vi har båda arbetat flera år med just det inom läkemedelsindustrin, säger Heike Hellmold, ställföreträdande chef på Swetox.

Utveckling av alternativa metoder

– De senaste tio åren har det skett en explosionsartad utveckling av nya mätmetoder. De skulle kunna ersätta djurförsök när man är säker på att de fungerar lika bra, säger Elin Törnqvist.

”De senaste tio åren har det skett en explosionsartad utveckling av nya mätmetoder.”

Man kan förutsäga många egenskaper hos ett nytt ämne genom att testa det i ett provrör eller i datorn. Som att låta ämnet skölja över ett litet chip som kan känna igen molekylära strukturer hos ämnet och sedan med ett databaskopplat program jämföra molekylstrukturen med kända farliga ämnen.

Till exempel har det visat sig att de ämnen som ersatt freon i sprayflaskor har liknande struktur som freon och därför är skadliga för ozonlagret på samma sätt. Ett annat exempel är att testa om ämnet binder DNA, det är då hög risk för att det kan ge förändringar i DNA och därmed cancer.

Lagen kräver försök med djur

Swetox använder djurförsök av olika anledningar. Dels behöver de göra djurförsök för att jämföra med de nya testmetoderna utan djur, för att kunna visa att de nya metoderna är lika bra. Dels går det trögt att ersätta djurförsök som standardtest, mycket på grund av lagar.

Enligt de lagar som nu finns för nya läkemedel är det krav på djurförsök (se faktaruta) för att det ska godkännas. Tanken med kravet är att man ska kunna fånga upp oförutsägbara effekter av ett nytt läkemedel. Djurförsöken utförs genom att djuren får den medicin som människor eller djur sedan ska använda mot en sjukdom. Till exempel kan en råtta få andas in ett nytt astmaläkemedel eller en kanin få äta en medicin mot magsår medan man studerar djuret och tar prover.

Lätt att följa helt förlopp

Det är också svårt att ersätta djurförsök helt. I ett djur kan man se ett helt händelseförlopp i en och samma kropp. Man ser hur ämnet tas upp i kroppen, påverkar kroppen och sen utsöndras. Efter djurförsöket kan man obducera djuret och se vad som hänt i kroppen. Men djurförsök är inte alltid det bästa sättet att testa hur skadligt ett ämne är.

– Jag som veterinär är upplärd med att se både likheter och olikheter mellan olika arter. Vi kan lura oss själva om vi tror att djuren är precis som oss, säger Elin Törnqvist.

Hon pekar på att en studie visat att omkring 30 procent av biverkningar som ses med ett nytt läkemedel inte fångats upp i djurförsök. Istället kan det vara bättre att testa på mänskliga celler i cellodlingar. Cellodlingar är inte detsamma som en hel kropp, men har fördelen av att vara helt mänskliga. Man kan också odla olika typer av celler och vävnader, som till exempel nervceller eller lungvävnad.

Feltänk leder till stress

Det kan också bli fel när man vill göra det bra för djuren utan att utgå från djurets unika behov och beteende, berättar Elin Törnqvist. Att lägga in något i buren som en människa tycker ser mysigt ut kan ibland leda till stress eller revirbeteende hos djuren. Ett annat exempel är när man tror att alla djur vill ha sällskap. Så är det inte, kaniner till exempel lever i flockar på stora ytor i det vilda, men med varsitt bo. De trivs inte med att dela bur.

– När man ska förbättra för djuren ska man se på hur det verkligen fungerar för djuren, inte vad man själv tycker om.

Målet är att ersätta djurförsöken

Elin Törnqvist ser ljust på framtiden med 3R-utveckling. På den senaste internationella världskongressen för alternativa metoder till djurförsök (http://www.wc9prague.org) kunde hon se att djurskyddsrörelser och forskare jobbar mot samma mål på ett annat sätt än tidigare.

– Alla känner att vi tjänar på att förbättra och ersätta djurförsöken, det är bättre för djuren och det tycker vi alla är bra. Men det är också bra för att få mer vetenskapligt säkra resultat. Till exempel ger en bättre djurhantering mer stabila resultat i djurförsök. Ett vetenskapligt angreppssätt kan också innebära att man istället för att slentrianmässigt göra djurförsök väljer den metod som bäst ger svar på frågan.

I de flesta länder går det trögt att få folk att använda nya djurfria metoder. Det tar tid att uppdatera olika myndigheters riktlinjer för hur tester ska göras. Och även när det är gjort tar det tid för forskare och laboratorier att ändra sitt arbetssätt.

– Man gör ofta som man alltid gjort, det gäller även i den medicinska forskningen på universitet där de flesta djurförsöken utförs. Där handlar det också om mer vitt skilda frågor än den om kemikaliers säkerhet.

Lagar för att testa kemikalier

  • Läkemedel måste testas i djurförsök innan det testas på människor för att fånga upp oförutsägbara effekter. Neurosedynskandalen på 60-talet, då fosterskador inte upptäcktes i råtta, men senare i kanin, bidrog till hårdare lagstiftning och numera krävs djurförsök i två djurarter. Säkerhetsutvärdering av läkemedel regleras i flera olika lagar. I Sverige ansvarar Läkemedelsverket för godkännande av nya läkemedel. http://www.lakemedelsverket.se/overgripande/Lagar–regler/
  • Kemikalier som produceras och importeras i mindre än ett ton per företag och år behöver inte registreras alls enligt Reach, EU:s förordning om kemikaliekontroll. Om det är över ett ton behövs registrering och där ingår krav på djurförsök, men enligt Reach ska det undvikas om möjligt. Ju mer som importeras och produceras, desto högre är kraven på tester. http://www.kemi.se/en/Content/Rules-and-regulations/Reach/Reach—Registrering/

3R: Replace, Reduce, Refine

3R handlar om att ersätta, minska och förbättra djurförsök.

  • Replace: Djurfria försöksmetoder för att ersätta djurförsök.
  • Reduce: Metoder för att minska antalet djur som används i försök.
  • Refine: Metoder för att göra djurförsök så skonsamma som möjligt för djuren.

Så kan kemikalietest göras utan djurförsök 

  • Se på kemikaliens molekylstruktur och jämföra den med kända kemikalier för att förutsäga hur giftig den är och på vilket sätt.
  • Låta cellodlingar bada i kemikalien och se på vilka ämnen cellerna producerar. Ett ämne kan till exempel vara typiskt för när en kemikalie är skadlig för lungan
  • Konstgjorda organ kan odlas fram, även av människoceller.
  • Skapa dataprogram som kan sortera och analysera stora mängder av data som redan finns om olika ämnens giftighet
  • Ta prover från människor som utsatts för gifter av misstag

Så kan antalet djurförsök minska

  • Fler forskare som forskar på olika sjukdomar kan dela på samma försöksdjur genom att man tittar på olika organ.
  • Statistiskt beräkna hur många djur som behövs för att se resultat som inte kan bero på slump. Då behöver man inte använda fler djur än så.
  • Använda samma kontrollgrupp av djur för flera olika försök. Kontrollgrupp är en grupp djur som inte får läkemedlet utan används som jämförelse med de som får läkemedlet.
  • Genom internet och databaser kontrollera att försöken inte redan gjorts på annan plats.
  • Genom att göra skonsammare försök kan man också minska antalet djur. Mindre stress ger stabilare vetenskapliga resultat och man behöver inte ha med extradjur för att täcka upp för misslyckade försök.

Så kan djurförsök göras skonsammare

  • Förbättra djurens miljö. Inte bara göra vad man tycker ”ser mysigt ut” utan genom att vetenskapligt studera vad olika åtgärder i burar leder till för beteende.
  • Kompetent personal som är tränade i att utföra försöken och kan läsa djuren. Som till exempel kan arbeta på ett lugnande sätt och ta ett blodprov snabbt och exakt.
  • Låta djuren vänja sig vid den personal som utför försöken och tar hand om dem före och efter försöken.
  • Utveckla själva djurförsöket så att det blir skonsammare, till exempel kan nya analysmetoder göra att man inte behöver lika stor mängd blod för blodprov.

Unikt med djurförsök som är svårt att ersätta

  • Man kan följa hela händelseförloppet i en hel kropp. Man kan se hur kemikalien sprider sig i kroppen, tas upp, bryts ned och utsöndras.
  • Ibland är det en fråga som rör just den djurarten. Vill vi veta hur vargar påverkas av miljögifter är det lämpligt att ta prover från vargar.

Fakta om Swetox

Swetox är ett forskningscentrum inom toxikologiska vetenskaper där man forskar i kemikaliesäkerhet och i att utveckla metoder enligt 3R. Det startade 2014 och är knutet till elva svenska universitet med finansiering från statliga medel och fonder. De tar även forskningsuppdrag från näringslivet.

Källor:

Elin Törnqvist, 3R-specialist, Swetox

Heike Hellmold, ställföreträdande chef, Swetox http://swetox.se/

Reach: Ivar Lundbergh, Kemikalieinspektionen

Tycker du att den här texten var hjälpsam och besvarade din fråga?